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印度电商合规:印度《电子商务规则》新政策相关说明

作者:跨境眼观察 发布于:2020-09-30
印度发布的《电子商务规则》旨在涵盖通过数字或电子网络(包括数字产品)向印度消费者购买或出售的所有商品和服务。

近十年来,全球范围内消费者的维权意识不断增强,相关诉讼时有发生,连印度的立法部门也开始重视起来。

 

                                               印度电商合规政策                                             

 

2019年,印度政府对其1986年颁布《消费者保护法》进行了全面修订,推出了《2019年消费者保护法》。《2019年消费者保护法》对于印度在数字经济时代实现现代化和保障消费者权益至关重要。

 

2020年7月23日,印度政府还基于《2019年消费者保护法》颁布了《2020年消费者保护(电子商务)规则》(“《电子商务规则》”)。尽管围绕电子商务规则的讨论已有一段时间了,但迄今为止该行业尚未受到相关法律法规的监管。与英国和欧盟等许多发达国家的做法相一致,印度政府已开始尝试通过电子商务规则来保护数字经济中的消费者。

 

需要注意的是,《电子商务规则》并不包含对任何数据进行保护的事项,因为印度政府打算将其纳入电子商务政策中,该政策的草案已于2019年2月首次发布以征求公众意见。电子商务实体将不得不对其网站/应用程序进行重大改革,以符合《电子商务规则》相关规定。

 

《电子商务规则》如何保护印度消费者权益?

 

《电子商务规则》旨在涵盖通过数字或电子网络(包括数字产品)向印度消费者购买或出售的所有商品和服务。这将有效覆盖几乎所有向印度消费者出售任何商品或服务(包括数字产品)的应用程序或网站,而不仅限于像亚马逊或Flipkart这样的电商平台。


注意,《电子商务规则》也适用于“系统地向印度消费者提供商品或服务”的国外应用程序/网站,因此将覆盖阿里巴巴等电商平台或ASOS等网站。

 

印度电商合规政策

 

《电子商务规则》旨在通过以下方式保护消费者:(i)电子商务实体应逐渐向消费者信息公开;(ii)增强电子商务实体对合规问题的问责制(包括在印度设有营业场所并建立申诉投诉机制,以应对其他合规性问题);(iii)禁止采用不公平的贸易手段和操纵价格/价格区别对待。

 

任何不遵守《电子商务规则》的行为都将受到罚款,而执行《电子商务规则》是新成立的消费者保护监管机构,即印度中央消费者保护局的职责所在。

 

即使在电子商务领域,消费者也可以就“不公平贸易行为”向消费者法院/法庭提出争议,但尚不清楚他们是否可以就不遵守《电子商务规则》直接向监管机构进行投诉,以及监管机构将如何监督和执行《电子商务规则》。

 

政策存在争议的部分

 

原产国:电子商务规则中引入的原产国是一个备受争议的问题(在一些电子商务政策提案的讨论中也有体现)。根据《电子商务规则》要求,通过电商平台实体(如亚马逊或Flipkart)提供商品或服务的卖家必须提供“原产国”信息,并在其平台或网站上同步显示。目前对于“原产国”的定义还有些模糊,比如苹果iPhone的原产国是中国还是美国?《电子商务规则》并没有对如何确定这一问题进行明确说明或指导。除此之外,印度政府称公开“原产国”信息的理由是为了“让消费者理性做出购买选择”。然而,这项规定并不适用于以库存为基础的电子商务实体(卖家即为电子商务实体)或任何其他非电商平台的电子商务实体。在这种情况下,难道消费者就无需进行理性购物选择了吗?如果印度正确决定引入“原产国”相关规则,那么就应当使其适用范围保持统一。

 

禁止操纵价格:电子商务实体不得操纵其平台上所提供商品或服务的价格,以获取“不合理利润”。在考虑到交易时市场条件和商品或服务的基本性质等情况下,电子商务实体将不得将任何“不合理的价格”强加给消费者。遗憾的是,对于什么是或可能被解释为“不合理利润”或 "不合理价格",并没有任何的相关说明和解释。例如,某奢侈设计师品牌以三倍于普通面膜的价格出售其面膜(注:面膜已是当今生活必需品),是否会被认为是“不合理价格”呢?虽然该条款背后的意图值得称赞,但目前相关条款还存在解释不清的问题,如果政策配有相关解释和说明,实施起来会更加顺畅。

 

合同信息公开:任何通过电商平台实体提供商品或服务的卖家必须向电子商务实体公开法律要求公开的所有合同信息,然后电子商务实体须在其平台/网站上显示这些信息。同样,每个存货电商实体也必须在显著位置向用户展示法律要求公开的所有合同信息。存在疑惑的地方是这里特指的是哪一份合同呢?是卖家与电商平台实体之间的合同吗?如果是这样的话,那么对于库存电子商务实体来说,所指的又是什么合同呢(注:对于基于库存的电子商务实体来说,卖家就是电子商务实体本身)。


合规时间表:电子商务规则自2020年7月23日起生效,并且没有给予宽限期,尤其是对于那些向印度的消费者系统地提供商品或服务的外国电子商务公司。通常,当法规将新类别的受控实体归入其职权范围时,通常会提供合规宽限期,以便企业管理其事务使其合规。但是,根据《电子商务规则》,情况并非如此,尽管外国电子商务实体将需要在印度成立公司并任命负责人等,但并未为这些实体提供任何遵守该规定的宽限期。因此,自《电子商务规则》生效之日起,这些公司将呈不合规状态。

 

处罚:尽管《电子商务规则》参考了《2019年消费者保护法》的处罚规定,但在适用处罚方面还存在争议的地方。

 

结论和未来发展方向

 

如上所述,为了遵守《电子商务规则》,企业将不得不彻底改革其网站/应用程序,并将不得不在法律合规方面进行大量投资。

 

对于小型企业来说,合规成本过高,可能远远超过网上销售所带来的好处;但对于大型企业(如电商平台)来说,新增的合规要求则有利于保护消费者。

 

《电子商务规则》中存在一些含糊不清的地方,印度政府对这些问题的任何指导或澄清都将对正确实施起到很大的作用,希望印度政府能够在这些方面做出更多的努力。

 

 

 

*本文由跨境眼观察出品,未经授权,谢绝转载 

(翻译:跨境眼Leo)

印度电商合规政策

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